Муравьиное общежитие

Если слегка качнуть ветку цекропии - тропического американского дерева, то откуда ни возьмись на ней появляются отряды воинственных муравьев-ацтеков, готовых к нападению на непрошеного гостя. Обычно такими пришельцами бывают другие муравьи - листорезы, уничтожающие листву. Откуда же взялись здесь дружные защитники?

Ответ прост: они живут здесь, в полостях ствола и побегов. Здесь же они выводят свое потомство. А защита дерева-хозяина - это естественная плата за гостеприимство.

Цекропия не только дает муравьям кров, оно также кормит их. В основании черешков пальчато-раздельных листьев имеются выросты, ткани которых муравьям весьма по вкусу. По мере поедания этих деликатесов на их месте в «муравьиной столовой» появляются новые.

Цекропия железистая (Cecropia adenopus)
Цекропия железистая (Cecropia adenopus)

Интересно, что муравьи сами делают вход во внутренние «помещения» общежития. Оплодотворенная самка прогрызает снаружи отверстие в самом тонком месте в стенке стебля, первая заселяет полость и выводит там потомство.

Ботаники часто называют цекропию мирмекофильным растением, что в переводе с греческого означает «любящий муравьев».

Муравьи-ацтеки питаются преимущественно "тельцами Мюллера", в качестве ответной услуги защищают свои деревья-"хозяева"
Муравьи-ацтеки питаются преимущественно "тельцами Мюллера", в качестве ответной услуги защищают свои деревья-"хозяева"

Но союз с муравьями заключает не только цекропия. Поселяются муравьи и в больших пустотелых колючках некоторых акаций Центральной Америки и Африки.

Рогатая акация предоставляет муравьям жилье в своих полых шипах
Рогатая акация предоставляет муравьям жилье в своих полых шипах

Муравьиные деревья встречаются и на других континентах. В тропических лесах Юго-Восточной Азии растет травянистая лиана с красивым названием - дисхидия Раффлеза. Эта лиана обычно несет листья двух типов: мясистые округлые и видоизмененные в своеобразные мешочки или кувшинчики, образованные завернутыми на нижнюю сторону и сросшимися по краю листовыми пластинками глубиной до 10 см. Их-то и заселяют муравьи, которые постепенно накапливают внутри своего нового жилища различный мусор. Со временем он превращается в перегной. Лиана, дождавшись, когда муравьи натаскают побольше различного мусора, а дождевая вода его хорошо увлажнит, начинает образовывать в таком кувшинчике корешки. Вырастают эти корешки прямо из листового черешка, который удерживает кувшинчик. Так это растение, обитающее высоко в кронах деревьев и лишенное доступа к почве, само создает себе почву «в горшочках».

Мешковидные листья дисхидии Раффлеза (Dischidia rafflesiana) и воздушные корни, заходящие в полость листа
Мешковидные листья дисхидии Раффлеза (Dischidia rafflesiana) и воздушные корни, заходящие в полость листа

Не менее интересно и муравьиное дерево макаранга. Оно встречается повсюду от Новой Гвинеи до Малайи, а также на крайнем севере Австралии. Муравьи устраивают свои жилища в листьях макаранги, питаясь, кроме съедобных выростов на дереве - маслянистых шариков до 1 мм в диаметре, еще и выделениями тлей. «Слепые коровы», как называют этот вид тлей, находят приют в листьях макаранги и всю жизнь сосут ее соки.

Между муравьями, живущими на близко расположенных друг к другу деревьях макаранги, часто возникают жестокие междоусобные войны. Свирепые муравьи безошибочно определяют противника по запаху - ведь каждый муравейник имеет свой, уникальный, оттенок запаха.

Теги: муравей, акация, дисхидия, цекропия, макаранга


Еще статьи по теме

Самые длинные корни  20 

Висячие муравейники 

Зеленые синоптики  1 

Комментарий

Новое сообщение

Проверочный код 

 

 

Книги о природе

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150
  • на правах рекламы: