Живые небоскребы

В 1831 году английский ботаник Дуглас обнаружил в Калифорнии огромные хвойные деревья, высотой более ста метров. По имени вождя индейского племени они получили название секвойя.

Секвойя - одно из самых величественных и необыкновенных деревьев. Она отличается быстрым ростом и накапливает за год древесины в десять раз больше, чем береза или эвкалипт, считающиеся одними из самых быстрорастущих деревьев. Самая крупная секвойя, растущая в Калифорнии, достигает высоты 132 метра и превосходит все известные деревья по объему ствола, напоминающего гигантскую колонну. Исследования показали, что возраст этой секвойи не менее шести тысяч лет! Лидером по массивности является мамонтово дерево, или секвойядендрон.

Это дерево (секвойя) было спилено в Национальном парке Sequoia, 1892 г.
Это дерево (секвойя) было спилено в Национальном парке Sequoia, 1892 г.

Крупнейший экземпляр этого дерева, названный «Генерал Шерман», растет в Национальном парке «Секвойя» в Калифорнии. По последним измерениям, его возраст составляет 2500 лет, а высота - почти 84 метра. Диаметры ствола, самой толстой ветви и окружности кроны составляют соответственно 8 метров, 2 метра и 32,5 метра. Толщина коры ствола достигает 60 сантиметров. По оценкам специалистов, вес этого гиганта может превышать 2500 тонн.

Крупнейший экземпляр секвойи, названный «Генерал Шерман», растет в Национальном парке «Секвойя» в Калифорнии.
Крупнейший экземпляр секвойи, названный «Генерал Шерман», растет в Национальном парке «Секвойя» в Калифорнии.
Крупнейший экземпляр секвойи, названный «Генерал Шерман», растет в Национальном парке «Секвойя» в Калифорнии.

Диаметр ствола некоторых секвой свыше 25 метров. Только железнодорожному составу из 60 вагонов под силу перевезти одно такое дерево. Как-то на выставке демонстрировались два среза пней старых секвой. На одном из них разместился рояль с оркестром и 35 танцоров, а на другом была сооружена типография, где издавалась газета «Вестник дерева-гиганта».

В дупле одной секвойи-гиганта предприимчивый американец устроил ресторан на 50 мест, а в стволе другого дерева, поваленного бурей гараж. На территории Иосемитского национального парка в США в стволе огромной секвойи под названием «Вавона Три» соорудили в 1881 году своеобразный тоннель. В наши дни при строительстве автомобильной дороги тоннель расширили, и через него свободно проезжают не только легковые автомобили, но и автобусы.

По некоторым данным, высота гигантских австралийских эвкалиптов достигала почти 120-152 метров. Но точного доказательства этих измерений нет. Ежегодно в Австралии выгорают десятки тысяч гектаров лучших эвкалиптовых лесов, и, возможно, тех деревьев, что действительно достигали такой рекордной высоты, уже не существует.

В настоящее время известные австралийцам эвкалипты немного не дотягивают до 100 метровой высоты, уступая пальму первенства американской секвойе и Мамонтову дереву. Самыми высокими деревьями Зеленого континента - около 98 метров - сейчас считаются два гигантских дерева из вида эвкалипт царственный. Одно из них растет на горе Бау-Бау в Квинсленде, а другое в долине реки Стикс на острове Тасмания. Их возраст специалисты оценивают в 350-400 лет.

эвкалипт царственный (Eucalyptus regnans)
Эвкалипт царственный (Eucalyptus regnans)

Растут эвкалипты быстро и к столетнему возрасту достигают высоты, близкой к максимальной. Особенно быстро дерево растет первые десять лет, ежегодно вырастая более чем на 2,5-3 метра и увеличиваясь в диаметре примерно на 6 сантиметров. 25-летний эвкалипт по своей массе превосходит массу дуба такого же возраста в 200 раз. Эта особенность быстрого роста была использована в Эфиопии. В этой стране приходилось переносить столицу с места на место из-за того, что жители слишком быстро вырубали на дрова окрестные леса. Когда столица «прибыла» на то место, где она находится сейчас, эфиопский монарх не захотел больше менять ее местоположение, так как в этом месте находились источники минеральной воды. И тогда один из его советников предложил посадить вокруг города леса из деревьев, которые росли бы быстрее, чем их вырубали. Эвкалипты в то время уже завезли в Африку. Их посадили вокруг Аддис-Абебы, и с дровами больше не было никаких проблем.

В Австралии и на Тасмании, на родине эвкалиптов, их насчитывается 525 видов. Они растут от знойных пустынь и океанических побережий до горных вершин. Леса Австралии на три четверти состоят из эвкалиптов. Поскольку климат на большей части территории Австралии в основном засушливый, гигантские эвкалипты можно встретить лишь вблизи океанских побережий, в местах с влажным климатом. Средний австралийский эвкалипт достигает в высоту 20-30 метров. В пустынях же эвкалипты превращаются в низкорослые кустарники.

Разные виды эвкалиптов по-разному приспосабливались к условиям своего существования. Многие из них, особенно растущие во влажных местах, способны интенсивно испарять воду и заслужили славу деревьев-насосов. Подсчитано, что один эвкалипт способен в течение года испарить до 14 тонн воды. Это его уникальное свойство использовалось во многих странах для осушения болотистых мест. Печально знаменитая малярийная Колхида на Черноморском побережье Кавказа была превращена в цветущий курорт благодаря высаженным там эвкалиптам. С помощью эвкалиптов избавились от малярийных болот в Италии и Португалии.

У эвкалипта много различных достоинств, но есть и недостатки. Многие эвкалипты называют деревьями без тени, так как пластинки листьев располагаются перпендикулярно солнечным лучам и свободно пропускают их.

Эвкалипты ежегодно сбрасывают кору, так как их древесина растет вширь быстрее, чем кора. Кора лопается и повисает на стволах длинными лентами. За эту особенность деревья получили еще одно название - «бесстыдные». Цветки свои эвкалипт скромно прячет от посторонних глаз. Нет, они у всех на виду, и в то же время особым образом скрыты. Представьте себе бутон, в котором цветок «созревает» полтора года. Все это время он прикрыт своего рода чадрой - жесткой крышечкой-калипт-рой. Но вот пришла пора зрелости, длинные тычинки под колпачком распрямляются и сбрасывают его. Цветок эвкалипта лишен лепестков околоцветника, зато тычинками снабжен в изобилии. Они бывают разной окраски: белой, желтой, розовой и красной, красивой бахромой оторачивая вогнутое цветоложе.

Самый полезный для животных Австралии вид эвкалипта - марри. Медовый нектар его цветков привлекает не только пчел и птиц, но и ночных зверьков - медовых сумчатых опоссумов. Деревянистые плоды - любимая пища попугаев, которые живут на этих же деревьях. Под корнями марри находит убежище дикий сумчатый кот.

Жесткие, как жесть, листья эвкалипта - любимая пища опоссумов и коала. Коала не признают никакой другой еды и поэтому их нет ни в одном зоопарке мира, кроме австралийских.

Австралийские аборигены называют эвкалипт деревом жизни, алмазом леса, деревом чудес. Им эти деревья дают все: и пищу, и лекарство, и строительный материал. Молодые корни эвкалиптов, семена и сахаристые выделения побегов можно использовать в пищу. Богатая смолистыми и дубильными веществами древесина очень тяжелая и плотная, она отличается прочностью и долговечностью и не повреждается насекомыми-вредителями. Листья прекрасно заживляют раны и язвы, из них добывают ценные эфирные масла, являющиеся сильным антисептиком, так как в них содержится цинеол, убивающий возбудителей многих тяжелых заболеваний.

В 1963 году в Италии обнаружили саркофаг с трупом девочки без каких либо признаков тления, пролежавший в земле более 1800 лет. В результате исследования установили, что для бальзамирования применялось эвкалиптовое эфирное масло. Но откуда оно попало в Италию в те далекие времена, когда Австралия еще не была открыта европейцами, так и остается загадкой.

Теги: секвойя, эвкалипт


Еще статьи по теме

Самые быстрорастущие среди растений  4 

Растения-долгожители  9 

Самые маленькие  16 

Деревья с цветной древесиной 

Секвойя - дерево, названное именем вождя  1 

Комментарий

Новое сообщение

Проверочный код 

 

 

Книги о природе

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150
  • на правах рекламы: